Wer waren die Kelten ?

Die aus heutiger Sicht bezeichneten Völker und Stämme der Kelten zählen zu den größten Kulturgruppen der europäischen Geschichte und Vorgeschichte. Längst ehe Rom die bekannte Welt eroberte, bewohnten keltisch sprechende Völkerschaften mit vielen Gemeinsamkeiten - Sprache, Sitten und Gebräuche, Kunst und Kultur - ein riesiges Gebiet. Das Kernland erstreckte sich von Böhmen über das Alpen und Voralpengebiet , dem heutigen Österreich, Süddeutschland bis nach Frankreich und Spanien. Später drangen die Kelten nach Italien, auf den Balkan und bis mitten in die Türkei vor. Vor etwa 3000 Jahren entstand im Zentrum Europas eine Zivilisation, die in Folge den Norden des Kontinents beherrschte. Als Träger einer hoch entwickelnden Kultur stellte diese hervorragende Waffen aus Metall her, wodurch sie zu einer beachtlichen Streitmacht wurde. Die erste historische Erwähnung der Kelten stammt möglicherweise von Homer. In einem Abschnitt der Odyssee, die im 9. oder 8. Jahrhundert v. Chr. entstand heißt es: " Wir erreichen den weit fließenden Ozean, wo die Kimmerier (Kelten) ihr Heim und ihre Stadt haben. Dieses Volk lebt verborgen unter Wolken, in Nebeln, die die hellen Sonnstrahlen nie durchdrungen haben..." Die griechischen Händler, die den Kelten erstmals im 6. Jahrhundert v. Chr. begegnet sind, nannten sie Keltoi oder Galatai. Die Wurzeln der Kelten können bis zu den älteren europäischen Gesellschaften der Jungsteinzeit und Bronzezeit zurückverfolgt werden. So gilt als sicher, dass die Urnenfelderkultur ein direkter Vorläufer der keltischen Kultur war. Zwischen dem 10. und 7. Jahrhundert v. Chr. entwickelten sich deren Anfänge in Mitteleuropa. Den archäologischen Zeugnissen zufolge herrschte zu dieser Zeit eine Periode der Unsicherheit in Europa - Siedlungen wurden zerstört und ganze Völkerschaften brachten sich in abgelegene Gebiete in Sicherheit. Am Ende dieses Aufruhrs scheint sich eine neue herrschende Kaste gebildet zu haben. Am Beginn der Eisenzeit im 7. Jahrhundert v. Chr. entstand daraus eine einheitliche Kultur mit dem Zentrum im heutigen Österreich, Ungarn. Deutschland und Tschechien. Nach einem Gräberfeld, das im 19. Jahrhundert n. Chr. in Österreich entdeckt wurde , erhielt sie den Namen "Hallstattkultur". Sie war die erste typische keltische Gesellschaft. Innerhalb von zwei Jahrhunderten dehnte sie ihren Einfluss auf einen großen Teil Europas aus. Wie die Kelten der nachfolgenden Latene Periode waren diese eine Kriegergesellschaft, die Eroberungen und kriegerische Tapferkeit hoch schätzten. Sie bildeten eine gemeinsame europäische Zivilisation heraus, die den Kontinent bis zum Aufstieg der Römer im 1. Jahrhundert v. Chr. bestimmen sollte. Sie waren keineswegs barbarisch, wie die Griechen und Römer sie darstellten, sondern stellten eine der Hochkulturen der antiken Welt dar. ( Quellen: "Atlas der Kelten" - Angus Konstam, "Das Zeitalter der Kelten" - Simon James )